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Only Apples

von Kelly Keil

Kapitel #1

"Zieh dich leger an", rät er am Telefon, "und trage festes Schuhwerk."



"Wohin gehen wir?", fragt sie, wohl wissend, dass er es ihr nicht sagen wird. Sie hört die unterdrückte Aufregung in seiner Stimme.



"Du wirst schon sehen", ist alles, was er sagt. "Mach dich fertig. Ich werde in einer halben Stunde da sein."



Als er sie abholt, fragt sie erneut nach dem Ziel, aber er bleibt stumm. Resigniert steigt sie zu ihm ins Auto, bereit für eine lange Fahrt.



Mulder fährt den Wagen immer weiter von der Zivilisation weg und pfeift dabei unmelodisch durch die Zähne. Scully sitzt neben ihm und denkt daran, wie sehr sie Überraschungen verabscheut. Keiner von beiden spricht.



Während die Kilometer dahinfliegen, fingert sie an ihrem alten Flanellhemd herum und starrt auf ihre abgenutzten Stiefel. Leuchtend rote und goldene Bäume blitzen an ihrem Fenster auf und Gänse ziehen vor einem strahlend blauen Himmel in den Süden und überwintern dort.



* * *



"Ein Obstgarten und eine Apfelweinmühle?" fragt Scully. Sie stellt sich abgetrennte Gliedmaßen vor, die aus der Apfelmaische herausschauen. Sie schiebt das Bild beiseite und ruft Spott hervor. "Spukt es da?"



Mulder sieht sie sichtlich verwirrt an. "Nicht dass ich wüsste. Ich denke, wir könnten fragen." Verständnis dämmert auf seinem Gesicht. "Du weißt nicht, warum wir hier sind, oder?" Er beginnt zu kichern, während er vom Auto weg in Richtung eines kleinen Marktes geht, der an die verwitterte Scheune angrenzt.



Verärgert darüber, dass Mulder etwas weiß, was sie nicht weiß, wendet Scully ihren Blick zu den Apfelbäumen. Ihre Äste sind unter dem Gewicht der Äpfel in schmerzhaften Winkeln gekrümmt. Unaufgefordert schwebt ihr die Vision eines Blutopfers für die Wurzeln der hungrigen Bäume vor Augen. Sie schüttelt ungeduldig den Kopf und folgt Mulder in den Markt.



"Was wollen wir hier?", fragt sie Mulder, als sie ihn einholt.



"Ist das nicht offensichtlich? Äpfel pflücken." Er wirbelt einen großen Korb in seinen Händen. "Bist du bereit?" Er beginnt, in Richtung des Obstgartens zu gehen.



Scully bleibt stehen, wo sie ist. "Aber..." Von allen Szenarien, die sie sich ausgemalt hat, ist dies keines davon. "Aber...warum?"



"Du magst Äpfel, nicht wahr?", sagt er.



"Äpfel kann man überall kaufen", sagt sie. "Mulder, ich verstehe das nicht. Ich dachte...", sie erwähnt fast ihre früheren grausigen Überlegungen, hält sich aber rechtzeitig zurück. "Ich habe keine Zeit, Äpfel zu pflücken."



Mulder nimmt den Korb in die eine Hand und streckt ihr die andere entgegen. Ein gewinnendes Lächeln umspielt seine Lippen. "Komm schon, Scully. Wovor hast du denn Angst? Es sind doch nur Äpfel."



Scully ist wie angewurzelt von ihrer Unentschlossenheit. Es gibt hundert Dinge, die sie tun sollte. Die Kleinigkeiten ihres täglichen Lebens fordern ihre Aufmerksamkeit, aber Mulder hält ihr immer noch die Hand hin. Wie lange wird es dauern, bis er sie auf die Seite fallen lässt? Wie lange noch, bis sich seine Augen trüben und sein verschmitztes Lächeln verblasst?



Scully streckt ihre Hand nach Mulders Hand aus. Es sind nur Äpfel.



* * *



Mulder poliert einen Apfel an seinem Hemd, bis seine Schale tief granatrot leuchtet. Er nimmt einen großen Bissen und kaut nachdenklich. "Lecker'', sagt er, bietet Scully einen Bissen an und wirft ihn dann über seine Schulter. Der Geschmack ist süß und knackig: "Ein ziemlich anständiger Speiseapfel", bemerkt er.



Sie gehen zu einem anderen Baum und wiederholen das Ritual. Der Geschmack dieses Apfels ist sehr säuerlich. "Jonathan", informiert er sie. "Gut zum Backen. Und zum Essen auch nicht schlecht, wenn man sie sauer mag."



Sie tragen den Korb zwischen sich, wobei Scullys Ende viel näher an den Boden herankommt. Was sie über Äpfel weiß, würde kaum den Boden des Korbes abdecken. Sir Isaac Newton entdeckte die Schwerkraft, als ihm ein Apfel auf den Kopf fiel. Johnny Appleseed legte in ganz Amerika Obstplantagen an. Eva wurde verdammt, weil sie einen pflückte. Nur nutzlose Geschichten.



Um sie herum summt das Bienenvolk und der süße und doch saure Geruch von heruntergefallenen Äpfeln. Ganz in der Nähe plätschert ein kleiner Bach, gesäumt von hohem Gras und Brombeersträuchern. Kinder wagen es, über den Bach zu hüpfen, während ihre Eltern Golden-Delicious-Äpfel pflücken, die später zum Schulbrot gepackt werden.



Plötzlich fällt ihr ein, dass das Leben so sein sollte: einfache Perlen des Friedens und der Zufriedenheit an einer Schnur. Wie die Äste der Apfelbäume hat sie sich in sich selbst verkrümmt, beschwert von der Last, die sie trägt. Sie hat auf den Boden geschaut und nur Schmutz und Verfall gesehen.



"Ist das nicht schön?", fragt Mulder.



Scully reckt ihren Hals, um sein Gesicht zu sehen, während er einen Apfel pflückt. Sie stellt fest, dass sie zum ersten Mal seit Monaten, vielleicht sogar Jahren, die Welt um sich herum betrachtet und ihre Pracht wahrnimmt



"Ja", stimmt sie zu. "Das ist es."



* * *



Es sind keine Leitern in Sicht, und alle guten Äpfel in Reichweite sind bereits gepflückt. Mulder duckt sich unter tief hängende Äste und beginnt, auf einen Baum zu klettern. Scully folgt ihm, will ihn zur Vorsicht mahnen, vergisst aber im Schutz der grünen Äste, was sie sagen wollte.



Hier unten gibt es nur kühlen Schatten, die groteske Biegung der Äste bleibt ihrem Blick verborgen. Sie blickt zu Mulder in seiner prekären Sitzposition hinauf und sieht den tiefblauen Himmel, die juwelengrünen Blätter und die Äpfel, die wie fette Sündentropfen an ihnen hängen. Sie sieht, wie schön er ist, nicht wegen der Perfektion seiner Form oder seines Gesichts, sondern weil er ihr so am Herzen liegt.



Sie will ihn und dieses Leben, von dem er ihr einen verlockenden Eindruck vermittelt hat. So sollte es sein, denkt sie, Äpfel pflücken, Lebensmittel einkaufen und Hypotheken abbezahlen.



Sie fängt die Äpfel auf, die er fallen lässt, und legt sie vorsichtig in den Korb.



"Warum das lange Gesicht? Alles in Ordnung da unten?", fragt er.



Sie schweigt noch ein paar Augenblicke, dann erlaubt sie sich zu sprechen. "Ich habe nachgedacht, Mulder."



Er beginnt, den Baum hinunterzuklettern. "Gefährlich, Scully. Das Nachdenken, meine ich", neckt er sie und sie spürt einen Stich der Ungeduld. Das hier ist ernst. Es ist wichtig.



"Ich habe darüber nachgedacht, wie schön dieser Tag war..."



"Gern geschehen."



" -- und wie fremd er sich für mich anfühlt." Sie hatte einen Tatort erwartet, keine Äpfel. Irgendwie hat sie das Gefühl, dass es andersherum sein sollte.



Seine Füße setzen mit einem dumpfen Aufprall auf dem weichen Boden auf, dann geht er zu ihr hinüber. Er hebt ihr Kinn an, so dass sie gezwungen ist, ihm in die Augen zu sehen. "Ich wollte hierher kommen, um uns beide daran zu erinnern, dass das Leben mehr ist als die Arbeit und die Hässlichkeit, die wir jeden Tag sehen. Es gibt eine Welt jenseits von allem, die ich manchmal übersehe." Er entfernt sich von ihr, nimmt einen Apfel aus ihrem Korb und beißt hinein. "Das ist es, wofür wir kämpfen."



Sie lächelt ihn an. "Äpfel?"



"Du weißt, was ich meine. Manchmal muss ich daran erinnert werden. Ich dachte, du vielleicht auch."



Scully nimmt ihm den Apfel ab und beißt in ihren eigenen. "Danke", sagt sie, den Mund voller Süße. Sie hält den Apfel immer noch in der Hand, als er seinen Kopf beugt, um sie zu küssen. Er schmeckt wie das Obst, das um sie herum hängt. Er lässt sich Zeit, als ob die Welt nicht unterzugehen drohte, schmeckt sie und saugt sie in sich auf. Er küsst sie wie ein Mann, der die Zeit hat, über fünfzig Meilen zu fahren, um Äpfel zu pflücken, obwohl man sie im örtlichen Lebensmittelgeschäft kaufen kann.



Er küsst sie wie ein Mann, der verliebt ist.



"Es gibt Dinge, für die es sich zu kämpfen lohnt", murmelt er, als er sich von ihr zurückzieht. Seine halb geschlossenen Augen scheinen zu sagen: Komm schon, Scully. Wovor hast du Angst? Es sind doch nur Küsse.



Wieder wartet er darauf, dass sie sich entscheidet.



Sie zieht sein Gesicht zu ihrem hinunter. "Es lohnt sich, dafür zu kämpfen", sagt sie.



* * *



Über ihnen verdunkelt sich der Himmel von Kobalt zu Violett, Sterne tauchen auf, und ein runder orangefarbener Mond hängt am Horizont.



Zu Hause wird Kakao getrunken, Rechnungen werden bezahlt, und es wird Apfelkuchen gebacken. Das Leben wird weitergehen, aber mit jedem Bissen Apfel, den sie isst, wird sie sich an die Farbe des Himmels, den Geruch von reifem Obst und den Geschmack von Mulders Kuss erinnern.



Das sind die Dinge, die wirklich wichtig sind.



Ende


Ich schulde meinen verschiedenen reizenden und talentierten Betas großen Dank: Livia Babalan, Maria Nicole, Jess, Cofax, JHJ Armstrong, Sabine, und Punk Maneuverability. Cofax, danke für die Astronomiestunde. Sab und Punk: Es hat weh getan, aber das war es wert. Ihr habt es besser gemacht. Ich danke euch. Wie immer gehört mein Herz Yes, Virginia. Diese Geschichte ist für Token, die mich dazu inspiriert hat. Allgemeine Kommentare und Rückmeldungen sind willkommen unter kellylynn73@comcast.net.